Pour le meilleur ou pour le pire, les espoirs de titre des Clippers s'appuient sur Paul George

Pour le meilleur ou pour le pire, les espoirs de titre des Clippers s'appuient sur Paul George
 

Par Melissa Rohlin
FOX Sports NBA Writer

Paul George a entendu les critiques depuis longtemps.

Surfait. Sous-performant. Se plie sous pression.

Les défaites ont hanté plusieurs séries éliminatoires, atteignant un crescendo après qu'il s'est effondré dans La bulle à Walt Disney World la saison dernière. Mais avec les LA Clippers face à un trou précipité de 3-0 s'ils ne gagnaient pas le match de samedi contre les Utah Jazzc'est le jeu de George qui a le ton de la victoire de son équipe 132-106 .

George a mis le Jazz sur leurs talons et ils n'ont jamais pu tout à fait récupérer.

Il s'est imposé comme une menace dans les premières minutes, dribble plusieurs fois le ballon entre ses jambes et se redresse pour un sauteur à mi-distance. Il cherchait à tirer. Il n'avait pas peur.

Cette fois-ci, il a osé le Jazz le laisser ouvert derrière la ligne des 3 points. Il leur a montré à plusieurs reprises que cette nuit-là, cette stratégie se retournerait contre lui, faisant six tirs à cette distance. Il n'allait pas s'en remettre à Kawhi Leonard. Il était à l'attaque.

George a récolté 20 de ses 31 points en première mi-temps, donnant au monde un aperçu de ce à quoi cette équipe pourrait ressembler lorsque ses deux stars roulent.

Lorsque George appuie également sur le gaz, les Clippers sont champions. prétendants.

"Oh, nous sommes une équipe différente", a déclaré l'entraîneur des Clippers Tyronn Lue. "Nous le savons. Ça a été comme ça toute la saison. Il a été génial."

Mais c'était la première performance de 30 points de George depuis le 23 avril, quand il avait 33 points dans un match contre les Houston Rockets.

Les Clippers ont besoin que George soit agressif.

Lue a souligné cela toute la saison et, après la victoire de samedi, il a fait référence à un restaurant gastronomique pour faire valoir son point de vue .

"Avec nos deux gars, nous savons qu'ils sont deux des meilleurs de la ligue", a déclaré Lue. "... Je ne vais pas chez Mastro pour commander le ketchup. Je vais commander le steak. Et ce soir, nos gars veulent du steak. C'est ce dont nous avons besoin."

Alors que la première moitié appartenait à George, la seconde la moitié appartenait à Leonard, qui avait 24 points sur des tirs à 10 contre 12 au cours de cette période, terminant avec 34 points et 12 rebonds.

Leonard a porté à plusieurs reprises les Clippers avec des performances de super-héros tout au long des séries éliminatoires. Il a marqué au moins 30 points à quatre reprises, dont deux performances de plus de 40 points.

Mais lorsque George est agressif des deux côtés, les Clippers n'ont pas à vivre ou à mourir sur les épaules fatiguées de Leonard. George a tout fait samedi, notamment en jouant la défense verrouillée contre la star du jazz Donovan Mitchell qui a terminé avec 30 points mais a été tenu sans but au premier quart.

Lorsqu'on a demandé à George quelle était la différence pour lui dans le jeu 3 par rapport aux jeux 1 et 2 de cette série, il a gardé sa réponse courte et douce.

"Je pense que je viens de tirer mes coups", a-t-il déclaré. "Vous savez, j'ai cherché à obtenir les clichés avec lesquels je suis le plus à l'aise et j'y suis resté."

C'est aussi simple que ça?

"Oui, aussi simple que ça", a-t-il déclaré.

Si seulement il pouvait le faire régulièrement.

Les Clippers ont flirté avec le désastre tout au long des séries éliminatoires. Ils sont tombés à deux reprises dans des déficits de série 2-0, d'abord contre les Dallas Maverickspuis à nouveau contre les Jazz.

Ils ont éliminé les Mavericks du premier tour dans une série de matchs âprement disputés à sept-mais seront-ils capables de creuser profondément et de réaliser un autre retour improbable ? C'est sûr : l'histoire est contre eux.

Aucune équipe n'a jamais surmonté plusieurs déficits de 2-0 au cours de la même série éliminatoire.

Pourtant, les Clippers sont de retour dans cette série, soignant un trou apparemment petit 2-1. Leur recette du succès est simple. Il suffit de deux ingrédients principaux.

"Nous comprenons tous les deux que nous devons être agressifs à partir de maintenant et faire tout ce qu'il faut pour gagner", a déclaré George, faisant également référence à Leonard.

C'est vraiment simple.

Mais c'est beaucoup plus facile. dit que fait.

Melissa Rohlin est une rédactrice NBA pour FOX Sports. Elle a déjà couvert la ligue pour Sports Illustrated, le Los Angeles Times, le Bay Area News Group et le San Antonio Express-News. Suivez-la sur Twitter @melissarohlin.


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